全世界兩、三歲孩子到了學步期,是「人生第一個叛逆期」, 都深為家中那個「天使和惡魔的化身」而困惑苦惱!之所以讓爸媽覺得很「難搞」,是因為孩子身心面臨了重大的發展。

西方「恐怖的兩歲」、東方「三歲小孩,貓狗都嫌」的「名言」,在有小孩的家庭流傳。短短幾個字的確安慰了父母,因為那代表了,或許全世界兩、三歲孩子的父母,都深為家中那個「天使和惡魔的化身」而困惑苦惱!

寶寶隨和或難搞,跟爸爸媽媽會不會帶孩子一點關係也沒有。有的爸媽第一胎寶寶很隨和,他們就信心滿滿,覺得自己是世界上最棒的父母;結果第二胎寶寶很難搞,他們就驚慌失措,懷疑自己育兒技能退步。其實這都是寶寶的性格使然。

難搞的寶寶可能不容易入睡,可能愛哭,可能愛尖叫。碰上難搞的寶寶,爸爸媽媽常常自責。他們會向身旁的人尋求意見。有時候旁人會給予安慰鼓勵,有時候旁人會給出各種外行意見,讓父母更加無所適從。

發展心理學稱一到三歲的孩子為「學步兒」。短短兩年間,孩子學會走路、學會說話、學會分辨人我好惡,嘗試許多生命第一次的體驗:嫉妒、憤怒……。有人稱學步期是「人生第一個叛逆期」,常被拿來與青少年相提並論;學步期是嬰兒轉為兒童的過渡期,就像兒童轉為成人必須經歷青少年期一樣。

人生中不可能再有一個時光,在如此短暫的時間中身心面臨遽變,孩子面對的「成長壓力」,其實不亞於成人的生活壓力。這的確是個了不起的階段。

然而,所謂育兒,是一個爸爸媽媽和寶寶磨合的過程。有時候這個過程很順利,有時候這個過程比較艱難。小兒科醫師的工作是給你一些建議,但他們無法給你一個絕對的指南。從睡眠訓練、好習慣的養成、壞習慣的戒除,到教寶寶自我安撫、平靜寶寶的情緒,你只能做你能做到的那些。你做不到的那些,就跟你人生中其他無法預期的事一樣,也沒什麼。

談到教養,不同的文化可以挑戰我們既有的思維,帶給我們新的想法與價值觀。我們都應該試著去欣賞不同文化的教養方式與傳統,甚至從中擷取一、兩樣我們可以學習的風格。

一對父母的原生文化會大大影響他們的教養風格,以及他們孩子的學習過程。心理學家早就指出,文化從嬰兒期開始塑造一個人的人格。心理學家艾瑞克森認為,一到三歲是人格發展成「活潑自動」或「羞愧懷疑」的關鍵。

這個階段兒童必須學習「自主」──吃飯、穿衣、大小便等。若無法獨立自主,孩子可能會轉而感覺羞愧、懷疑自我能力。在小孩心中,大人世界原來是絕對權威的,當他敢挑戰、敢嘗試碰撞原來很權威的大人世界,正是「成長」的宣示。

這時期,只要孩子有自發性探索的慾望,表示他的心理有一定成熟度,如果嘗試的事不會對自己或別人造成傷害,就容許孩子盡情探索吧。

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